Jacques de Molay (1244??-1314)

Maître de l'Ordre de 1292 à 1312

L'absence d'archives correctes empêche de pouvoir localiser exactement le lieux et la date de naissance de Jacques de Molay. Néanmoins, des indications retrouvées dans les minutes du procès, dans les archives des royaumes européens de l'époque, nous permettent de penser que Jacques de Molay est né vers 1245 en Haute Saône, dans le Comté de Bourgogne, alors toujours vassal de l'Empire Germanique.

En 1265,il est reçu dans l'Ordre a Beaune par Humbert de Pairaud, visiteur de France et d'Angleterre et par Amaury de la Roche, maître de France.
Vers 1270, il est en Orient où son action reste très discrète. On ne sait pas si il se trouve parmi les survivants d'Acre qui réussissent à s'échapper avec Thibaud Gaudin à Chypre, mais il participe à un chapitre qui se tient dans l'île en automne 1291.
Il est élu Maître de l'Ordre avant avril 1292, peu de temps après la mort de Thibaud Gaudin.
Dès son élection, Jacques de Molay s'empresse de parer au plus pressé, il met en place un gouvernement et s'occupe de la défense de l'île de Chypre et du Royaume de Petite Arménie, dernières possessions franques en Orient.

Au printemps 1293, il entreprend un long voyage en Europe, où il règle différents problèmes dans les domaines de l'Ordre, mais surtout, il implore l'aide des princes occidentaux et de l'Eglise pour la défense des derniers Etats Chrétiens.
Au cours de ce voyage, il noue d'étroites relations avec plusieurs monarques, dont Edouard 1er d'Angleterre, Jacques II d'Aragon et le pape Boniface VIII.
Il rentre à Chypre en automne 1296 pour y régler des problèmes survenus avec le roi Henri II.
En 1298, il monte une expédition en Cilicie après la chute de Roche-Guillaume, la dernière place forte du royaume. Malheureusement, les forces chrétiennes ne parviendront pas à profiter de la victoire de Ghâzân, le Khan de Perse sur les Mamelouks à Homs en décembre 1299.
En 1300, il continue de fortifier l'îlot de Rouad en face de Tortose pour en faire une base avancée en vue d'opérations combinées avec les mongols. Mais les mongols, trop occupés par leurs guerres tribales, ne pourront jamais s'allier avec les chrétiens contre les mamelouks.
En septembre 1302, les Templiers de Rouad sont massacrés par les mamelouks égyptiens.
Jacques de Molay abandonne alors cette stratégie de l'alliance mongole qui se révèle être un échec total.

En 1305, le nouveau pape Clément V, sollicite l'avis des Maîtres des Ordres religieux pour la préparation d'une nouvelle croisade et sur un projet d'unification des Ordres.
Le 6 juin 1306, Clément V les convoque officiellement à Poitiers, mais à cause de l'état de santé du pape, l'entrevue avec Jacques de Molay n'aura lieu qu'en mai 1307.
Comme il l'avait déjà mentionné au pape auparavant, Jacques de Molay refuse catégoriquement ce projet d'union entre les Ordres.
Cette décision aura de lourdes conséquences pour l'avenir de l'Ordre du Temple. D'abord, le Roi de France prend ombrage de cette décision, car elle perturbe ses ambitions, de plus elle met à mal les négociations entre Clément V et Philippe le Bel au sujet de la condamnation de la mémoire de Boniface VIII et enfin, elle perturbe l'organisation de nouvelle croisade.
A l'occasion de ce voyage en occident, Jacques de Molay découvre que des rumeurs calomnieuses courent au sujet des Templiers. Philippe le Bel et ses conseillers vont immédiatement profiter de cette faiblesse et établir un plan pour détruire cet Ordre intransigeant.
Le 24 juin, Jacques de Molay est à Paris où il rencontre Philippe le Bel pour discuter des accusations portées contre l'Ordre. Il rentre à Poitiers, rassuré par la discussion avec Philippe le Bel, mais demande au pape qu'il dilligente une enquête pour laver l'Ordre de tout soupçon.
Le 24 Août, Clément V annonce à Jacques de Molay qu'une commission d'enquête est mise en place. Philippe le Bel veut précipiter les choses pour éviter que toute l'affaire qui s'annonce ne reste entre les mains du pape. Le 14 septembre, aidé par Nogaret, il fait transmettre en grand secret à tous ses baillis et sénéchaux un ordre d'arrestation pour tous les Templiers du Royaume et la mise sous séquestre de tous leurs biens.

Cette opération d'envergure débute le 13 octobre 1307 à l'aube. Tous les Templiers du royaume de France sont arrétés. Dans quelques commanderies, les Templiers sont massacrés par traîtrise, car les gens d'armes royaux craignent de devoir affronter ces guerriers redoutables en combat loyal.
Jacques de Molay est arrété dans la maison cheftaine de l'Ordre, à Paris.
Un évènement étrange survient lors du premier interrogatoire de Jacques de Molay le 24 octobre. Au lieu de nier les accusations, il avoue certains faits et ainsi crédite la propagande royale contre l'Ordre.
En décembre 1307, Clément V envoie des cardinaux à Paris pour interroger le Maître de l'Ordre. Devant ceux-ci, Jacques de Molay révoque ses aveux. Il s'engage alors un bras de fer entre Philippe le Bel et Clément V qui se conclut en août 1308 par un compromis entre les deux parties concrétisé par la bulle "Faciens Misericordiam". Par cette bulle, le pape se réserve le droit de juger les dignitaires de l'Ordre.
Transféré à Chinon avec plusieurs autres dignitaires de l'Ordre, comme Geoffroy de Charney, Hugues de Pairaud, Geoffroy de Gonneville, Jacques de Molay est a nouveau interrogé par des agents royaux. Au cours de cet interrogatoire, il reviendra à ses aveux faits en octobre 1307.
Pendant plus d'une année, la commission pontificale se met en place et commence ses audiences. Jacques de Molay ne pourra y déposer que deux fois vers la fin novembre 1309. A cette occasion, il change de stratégie de défense et veut garder le silence et ne s'en remettre qu'au jugement du pape, se fiant au contenu de la bulle "Faciens Misericordiam".

En 1310, plusieurs dizaines de Templiers veulent se présenter devant la commission pontificale pour témoigner en faveur de l'Ordre et ainsi mettre à mal tout l'acte d'accusation.
Ce mouvement de protestation est brisé net par la condamnation au bûcher de 54 Templiers jugés comme relaps par Philippe de Marigny le 10 mai 1310.
De plus, les meneurs de ce mouvement de protestation disparaissent des geoles de Philippe le Bel sans laisser de traces.
Le 22 mars 1312, Clément V annonce officiellement l'abolition de l'Ordre du Temple lors du Concile de Vienne.
Malgré sa volonté et ses demandes insistantes auprès de ses geoliers, Jacques de Molay continue de croupir en prison sans pouvoir être reçu par le pape. Ce dernier consent néanmoins à envoyer 3 cardinaux à Paris en décembre 1313 pour statuer sur le sort des dignitaires.
Arrivés à Paris en mars 1314, le verdict des trois cardinaux est sans appel, les dignitaires de l'Ordre sont condamnés à la prison à vie.
Jacques de Molay et Geoffroy de Charnay s'insurgent avec véhémence contre ce verdict, comprenant qu'ils ont été joués depuis le début par un pape qui ne voulait pas les entendre. Ils révoquent tous les deux les aveux faits et proclament l'Ordre innocent de toute accusation portée contre lui,
Jacques de Molay et Geoffroy de Charnay sont aussitôt reconnus comme relaps et livrés par les cardinaux au bras séculier. Un bûcher est installé le jour même sur une île (île de la cité) de la Seine au pied de Notre Dame.
Au soir du 11 mars 1314(ou 18 mars selon certaines interprétations), Jacques de Molay et Geoffroy de Charnay sont livrés aux flammes.

Ecartelé : au premier et au quatrième d'argent à la croix pattée et alésée de gueules, au deuxième et au troisième d'azur à la bande d'or

Maître précédent : Thibaud Gaudin

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pour une bibliographie plus complète... Bibliographie
  1. "Jacques de Molay - Le Crépuscule des Templiers"
    Alain Demurger; Editions Biographie Payot 2002
  2. "Jacques de Molay"
    Sabine Delmarti; Editions De Vecchi 1999
  3. "Armorial des Maîtres de l'Ordre du Temple"
    Bernard Marillier; Editions Pardès 2000
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